Draft NBA : Ayton et le Français Okobo à Phoenix, Doncic à Dallas

Le Bahaméen Deandre Ayton a été sélectionné jeudi au Barclays Center à Broolyn (New York) en premier choix de la draft NBA par Phoenix, tandis que le jeune prodige slovène Luka Doncic a été recruté par Dallas, après un échange avec Atlanta.

Né au Bahamas, Ayton, 19 ans et 2,19 m, avait lui-même annoncé qu’il serait «top pick» depuis plusieurs semaines après une saison impressionnante avec l’équipe universitaire d’Arizona à 20,1 points et 11,6 rebonds de moyenne.

Ayton : "C'est époustouflant"

«Etre appelé en premier et être choisi par Phoenix, c’est époustouflant», a réagi Ayton, qui évolue au poste d’intérieur.

«Je suis arrivé ici plein de confiance, mais quand j’ai vu Adam Silver (le patron de la NBA, NDLR) et que j’attendais que mon nom soit cité, puis quand j’ai été appelé, j’ai eu un blanc,» a poursuivi Ayton, qui est seulement le 13e joueur non-Américain à être premier choix de la draft. «J’ai vu la réaction sur le visage de ma mère. C’était incroyable», lance le joueur.

Photo Mike Stobe / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP Photo Mike Stobe / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP Photo Mike Stobe / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFPOkobo premier choix du deuxième tour

Le Français Elie Okobo, seul candidat tricolore de cette draft, a été également recruté par Phoenix au deuxième tour de draft en 31e position.

Meneur à Pau-Orthez, Okobo devient le 31e joueur français de l’histoire à rejoindre la prestigieuse ligue de basket nord-américaine.

C’était très stressant, depuis quelques jours déjà. Ce processus a été très intense tout du long. J’attendais ce soir avec impatience. Mon rêve s’est réalisé aujourd’hui et je suis très content. C’est une équipe qui me correspond bien avec des excellents shooters sur les postes extérieurs. Il y a le numéro un de la draft qui vient d’être annoncé. C’est un intérieur de très bonne qualité. Il y a quelque chose à faire.

Elie Okobo, drafté en 31e position par les Phoenix Suns

Drafté par Atlanta, Luka Doncic portera pourtant le maillot de Dallas. Photo Jennifer Pottheiser / NBAE / Getty Images / AFP Drafté par Atlanta, Luka Doncic portera pourtant le maillot de Dallas. Photo Jennifer Pottheiser / NBAE / Getty Images / AFP Drafté par Atlanta, Luka Doncic portera pourtant le maillot de Dallas. Photo Jennifer Pottheiser / NBAE / Getty Images / AFPLuka Doncic drafté par Atlanta et envoyé à Dallas

Luka Doncic, immense espoir du basket européen, a lui été envoyé à Dallas, après avoir été recruté en troisième position par Atlanta.

Le meneur slovène de 19 ans, récent vainqueur avec le Real Madrid de l’EuroLigue, où il a été nommé meilleur joueur (MVP) du tournoi et MVP du Final Four, rejoint donc les Mavericks en échange de Trae Young, initialement retenu à la 5e place par les Hawks, ainsi que d’un futur choix de premier tour d’Atlanta.

«C’est comme un rêve», s’est réjoui Doncic, qui a remporté en 2017 le championnat d’Europe avec la Slovénie.

«J’ai toujours rêvé de gagner l’Euroligue, d’être champion d’Europe, d’être drafté. Cette année a été comme un rêve pour moi.»

Et le jeune meneur a été immédiatement adoubé par la légende de la franchise Dirk Nowitzki sur Twitter.

Marvin Bagley, ailier de l’université Duke, a été drafté en deuxième position par Sacramento, tandis que Jaren Jackson Jr., ailier de Michigan State, a été choisi par Memphis à la quatrième place.

Longtemps annoncé dans le top 5, le pivot Mohamed Bamba, qui affiche une envergure record de 240 centimètres, a finalement été sélectionné en 6e position par Orlando.

Le Top 10 de la draft 2018

1. DeAndre Ayton (Pivot, Bahamas), Phoenix Suns
2. Marvin Bagley (Intérieur, USA), Sacramento Kings
3. Luka Doncic (Arrière, Slovénie), Dallas Mavericks (via échange avec Atlanta)
4. Jaren Jackson (Intérieur, USA), Memphis Grizzlies
5. Trae Young (Meneur, USA), Atlanta (via échange avec Dallas)
6. Mohamed Bamba (Pivot, USA), Orlando Magic
7. Wendell Carter (Pivot, USA), Chicago Bulls
8. Collin Sexton (Meneur, USA), Cleveland Cavaliers
9. Kevin Knox (Ailier, USA), New York Knicks
10. Mikal Bridges (Ailier, USA), Phoenix Suns (via échange avec Philadelphie)
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31. Elie Okobo (Meneur, France) Phoenix Suns

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